América se enfrenta a cuatro emergencias

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advierte que los países de la región deben estar alerta ante el cólera, la poliomielitis, covid-19 y la viruela del mono.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Foto: OPS

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió este jueves que los países de América están amenazados por cuatro emergencias sanitarias: el cólera, la poliomielitis, covid-19 y la viruela del mono, aunque las dos últimas con tendencias descendentes y en estado de control.

“Hay cuatro emergencias de salud que amenazan a nuestra región. El resurgimiento del cólera en Haití es un recordatorio de lo rápido que pueden propagarse las enfermedades”, afirmó la directora de la OPS, Carissa Etienne, en una rueda de prensa virtual en la que recordó que hace sólo unos meses ese país caribeño estuvo a punto de ser declarado libre de la enfermedad.

Etienne precisó que “la propagación de la viruela del mono parece estar desacelerándose”, aunque la semana pasada se informó de más de 2.300 nuevas infecciones en las Américas, que con más de 45 mil casos concentra el 63 por ciento a escala mundial.

Según la OPS, el 95% de los casos han sido entre hombres y el 56% en personas con VIH, y se han producido sobre todo en Estados Unidos, pero también en Brasil, Colombia y México.

El 4 de octubre Brasil fue el primer país en recibir un envío inicial de 9.800 dosis de vacunas contra la enfermedad, seguido de Chile, y entre los otros interesados figuran Bahamas, Belice, Ecuador, El Salvador, Guyana, Honduras, Jamaica, Panamá, Perú y Trinidad y Tobago.

En cuanto a la pandemia de covid-19, las tendencias descendentes a nivel mundial y en las Américas “son una señal alentadora de que podemos estar pasando de la fase aguda de la pandemia a una fase de control sostenido”, estimó la directora de la OPS.

Advirtió, en todo caso, que “la pandemia sigue con nosotros”, y la semana pasada se registraron más de 178 mil casos nuevos en la región, donde más del 70% de las personas han sido vacunadas completamente contra la enfermedad.

En cuanto a la poliomielitis, además de Estados Unidos, que informó de un caso a principios de este año, Brasil, República Dominicana, Haití y Perú se encuentran en “riesgo muy alto” de transmisión, advirtió la OPS.