Científicos trabajan en anticonceptivos para hombres

Los investigadores están estudiando los anticonceptivos hormonales y no hormonales, por lo que crece la esperanza de que las parejas empiecen a tratar la anticoncepción como una responsabilidad compartida.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Foto: TWITTER

Los preservativos se han utilizado para prevenir el embarazo desde la Edad Media, y la versión de goma llegó a mediados del siglo XIX. Con el paso de los años, se han vuelto más eficaces y cómodos de usar.

Pero fue la invención de las píldoras anticonceptivas, seguidas de los DIU -en la década de 1960- lo que supuso un cambio radical en la capacidad del ser humano para controlar la reproducción. Se puso a disposición de las mujeres una creciente gama de píldoras, parches e implantes. Sin embargo, una funda elástica que cubre el pene sigue siendo la única forma de anticoncepción médicamente aprobada para los hombres, a excepción de la vasectomía.

Ahora, los investigadores están estudiando los anticonceptivos hormonales y no hormonales para los portadores de esperma, por lo que crece la esperanza de que las parejas empiecen a tratar la anticoncepción como una responsabilidad compartida.

“Nos gustaría crear un menú de opciones para los hombres similar al que tienen las mujeres”, dice Stephanie Page, investigadora y endocrinóloga de la Universidad de Washington.

El laboratorio del doctor Page está llevando a cabo un ensayo clínico junto con investigadores de otros 15 centros de todo el mundo, en el que se prueba un gel tópico que el hombre se aplica en los hombros todos los días.

El gel contiene hormonas sintéticas -una combinación de testosterona y progestina- que indican al cerebro que debe reducir los niveles de testosterona en el organismo. Y como la testosterona es necesaria para que los espermatozoides alcancen la maduración, los testículos producen entonces cada vez menos espermatozoides.

El estudio de Page incluye a parejas, casi 450 en todo el mundo. El hecho de que la mujer también participe significa que “ella asume el consentimiento al igual que él, y realmente ambos son participantes”, dice Page.

El ensayo se desarrolla en fases. En la primera, el hombre se aplica el gel todos los días, pero la pareja sigue utilizando otro método anticonceptivo cuando tiene relaciones sexuales. Durante esta fase, los investigadores controlan periódicamente el recuento de esperma del hombre. Entonces, cuando el recuento es lo suficientemente bajo como para evitar el embarazo, la pareja entra en la segunda fase: dejan de utilizar otros métodos anticonceptivos, mientras que el hombre sigue utilizando el gel a diario.

En la tercera y última fase, el hombre deja de utilizar el gel y los investigadores comienzan a controlar de nuevo su recuento de espermatozoides. Los científicos esperan que sus resultados demuestren que el efecto sobre la fertilidad es reversible, al igual que las mujeres puedan recuperar su fertilidad cuando dejan de tomar píldoras anticonceptivas.

Brian Nguyen, ginecólogo y profesor de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, que también investiga la anticoncepción masculina, dice que le anima lo que está oyendo de algunos de los hombres que participan en el ensayo del gel, especialmente de aquellos “que realmente sólo quieren apoyar a sus parejas femeninas”.

“Oigo historias sobre cómo los hombres están realmente cansados de oír que su pareja sufre efectos secundarios hormonales o, en algunos casos, complicaciones relacionadas con los DIU o los implantes. Y quieren hacer algo”, apunta el médico.

El laboratorio de Nguyen también está trabajando en una píldora hormonal que funcionaría de forma similar al gel, y el laboratorio de Page espera desarrollar finalmente una solución hormonal inyectable.

Nota: Los estudios mencionados aquí suelen realizarse en varones de entre 18 y 50 años, por lo que este artículo se refiere a los medicamentos como “anticonceptivos masculinos”, aunque personas de otros géneros pueden producir esperma.