Copa América: sólo una alegría frente a Argentina

Chile abre los fuegos de su grupo en la Copa América Centenario midiéndose ante Argentina, con quien tiene un historial adverso, maquillado alegremente por la final del torneo jugado en Santiago el año pasado. A continuación, revisamos algunos enfrentamientos entre ambos seleccionados, desde el lejano 1916 hasta el 4 de julio de 2015.

1916, el primer traspié: el 6 de julio de 1916, en cancha del club Gimnasia y Esgrima de Buenos Aires, se registró el primer enfrentamiento entre ambos países por torneos sudamericanos. El expresivo 6-1 dejó claras las grandes diferencias de jerarquía entre uno y otro y sólo la milagrosa actuación del arquero chileno Manuel “El Maestro” Guerrero evitó un bochorno todavía mayor.

1917, derrota moral: en el campeonato disputado en Montevideo se esperaba que los argentinos repitieran el paseo de un año antes en Buenos Aires; sin embargo, nuevamente la actuación de Guerrero permite que los argentinos únicamente venzan por la cuenta mínima, lo cual irremediablemente condena a Chile al último lugar del entonces cuadrangular de selecciones.

1920, el primer punto: la primera vez que un seleccionado chileno cosechó unidades en la historia de la Copa América fue en el Valparaíso Sporting Club de Viña del Mar. El 20 de septiembre de 1920 la Selección Chilena se repuso del tempranero gol trasandino conseguido por Miguel Delavalle (8’) y a los 25 minutos del primer tiempo Hernando Bolados consiguió el histórico tanto que cerró el marcador. Nuevamente “El Maestro” Guerrero brillaba en el arco nacional.

1926, otra vez guapeando: En el segundo torneo sudamericano efectuado en Chile, la selección repitió el empate ante los argentinos. Esta vez, el equipo liderado en cancha por David Arellano mantuvo la ventaja conseguida por Guillermo Saavedra (a los 21 minutos) hasta el minuto 87, cuando Tarasconi logra salvar la honra argentina e igualar el marcador. En ese torneo, chilenos y trasandinos empatan en el segundo lugar con 5 puntos, por detrás del campeón Uruguay.

1941, aparece “El Sapo”: en el torneo que marcó el debut en la Copa del mítico Sergio Livingstone, la Selección Nacional logró animar el campeonato albergado por vez primera en el Estadio Nacional. Pese al 1-0 en contra (obra de Enrique García a los 71’) la imagen del equipo dirigido por Máximo Garay mejoraba en el concierto sudamericano, aunque no alcanzó para llegar al nivel de los del Atlántico.

1942,escándalo en Montevideo: en el primer campeonato con siete países, Chile escapó del último lugar al superar a Ecuador; sin embargo, el encuentro con los argentinos se tiñó de escándalo cuando el representativo chileno abandona la cancha del Centenario a los 41 minutos de partido como protesta ante el deficiente cometido del juez Enrique Cuenca, de Perú. Aun cuando el marcador señalaba 0-0, los puntos se adjudicaron reglamentariamente a los trasandinos, que secundaron a Uruguay en la cima de la tabla.

1945, con Medina al ataque: en el gran campeonato organizado en Chile, la Selección logró igualar 1-1 con los trasandinos mediante un tempranero gol de Desiderio Medina. La brillante actuación de Sergio Livingstone fue el complemento ideal para la heroica igualdad conseguida y que dio a Chile la opción de luchar por lugares de avanzada hasta el fin del torneo.

• 1955, la jornada triste: seis muertos, más de cincuenta heridos. La euforia de la hinchada chilena ante la posibilidad de obtener el título del Campeonato Sudamericano hizo que una multitud se agolpase en las puertas del Estadio Nacional en la jornada del 30 de marzo, cuando chilenos y argentinos disputaron en la jornada final la opción de campeonar. El gol de Rodolfo Michelli silenció a las sesenta mil almas que llenaron el coloso de Ñuñoa, y que se retiraron doblemente tristes.

1991, por partida doble: en la Copa América jugada en Chile, nuevamente el estadio Nacional sirvió de testigo para dos encuentros de estos clásicos rivales. Por fase de grupos, la “Albiceleste” se impuso por la cuenta mínima, con anotación de Gabriel Batistuta, en el primer tiempo. En el cuadrangular final, el 19 de julio se volvieron a encontrar, en un partido recordado por la incesante lluvia que cayó sobre Santiago y que, a pesar de no poner en riesgo la realización del encuentro, regaló una inolvidable postal de juego en condiciones nunca antes vistas en Ñuñoa: una cancha transformada casi en piscina y que resistió menos de veinte minutos el trajín que acusaba a esas alturas casi mil minutos de juego sobre sus pastos.

• 1995, desastre en Paysandú: por la segunda fecha del grupo C en la copa jugada en Uruguay, el equipo dirigido por el español Xabier Azkargorta buscó redimirse ante la Argentina de Batistuta, Simeone y Balbo; sin embargo, fueron esos tres jugadores quienes sentenciaron un indiscutible triunfo por 4-0 (“Bati” señaló un doblete) que apuró el fracaso nacional, dejándolo casi eliminado del certamen. Tras ello, la selección finalizó en penúltimo lugar en la tabla general, acrecentando las dudas en el proceso encabezado por “Bigotón” pero que igualtuvo un año más de vigencia.

• 1997, con poca altura: la Roja llegó a Bolivia con un equipo alternativo, clara muestra de que guardó a sus mejores hombres (Nelson Tapia, Marcelo Salas, Iván Zamorano y otros) para las clasificatorias a Francia 98. El improvisado experimento de Nelson Acosta se tradujo en una pésima presentación que se saldó con tres derrotas en fase de grupos. En la segunda jornada, y tras caer 1-0 ante Paraguay, Chile se midió con Argentina, perdiendo por 2-0 un partido que hasta el minuto 82 parecía encaminado al 0-0.

• 2015, el mejor recuerdo:

Lo vivido en el Estadio Nacional el pasado 4 de julio de 2015 fue un verdadero exorcismo futbolero: lo conseguido esa jornada alejó una serie de males que amenazaban por casi un siglo a nuestro balompié: ganar la Copa América y derrotar a Argentina en el Nacional en una definición a penales. La síntesis de ese partido estuvo en el penal de Alexis Sánchez, que desató la alegría contenida tras años de frustraciones y entregó a nuestro fútbol su primera corona oficial.