Estados Unidos: cantidad de indigentes alcanzó cifra récord en 2022

El último recuento nacional, realizado en enero, reveló que más de 653 mil personas viven en tiendas de campaña, automóviles y refugios.

Por EL ÁGORA / Fotos: AGENCIAS

El número de personas sin hogar en Estados Unidos se disparó el año pasado, alcanzando una cifra récord, según un recuento anual que ofrece una instantánea de una noche de enero. El informe, publicado este viernes por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, revela que más de 653 mil personas vivían en refugios, tiendas de campaña o coches. Esto supone un aumento del 12% respecto al año anterior.

A los defensores de los derechos humanos no les sorprende. “Sencillamente, no tenemos suficientes viviendas. Cuando se combina el rápido aumento de los alquileres, que simplemente cuesta más al mes para que la gente entre en un lugar y lo mantenga, se obtiene este vicioso juego de las sillas musicales”, afirma Jeff Olivet, director ejecutivo del Consejo Interinstitucional sobre Personas sin Hogar de Estados Unidos.

¿FIN DEL SUEÑO AMERICANO?

La falta de vivienda ha ido en aumento desde 2017, en gran parte debido a la escasez masiva de viviendas asequibles en el país. Hubo una pausa durante la pandemia de covid 19, y los funcionarios de la administración Biden dicen que eso se debe a la amplia ayuda federal que evitó que las personas fueran desalojadas.

Pero el año pasado, por partida triple, esa ayuda empezó a agotarse. La inflación alcanzó su nivel más alto en una generación, y el arriendo medio alcanzó un precio récord. Los estudios han demostrado que, cuando suben los alquileres, también lo hace el número de personas sin hogar.

Las tiendas de campaña son comunes en los suburbios de las grandes ciudades.

El gran aumento de este año se debió a las personas que perdieron su vivienda por primera vez, lo que, según los funcionarios del gobierno de Biden, refleja la fuerte subida de los arriendos. El mayor incremento se produjo entre las familias, y el recuento también constata un aumento significativo entre los hispanos.

Casi el 40% de las personas sin vivienda son negras o afroamericanas, y una cuarta parte son personas de la tercera edad. El recuento anual no incluye a los miles que duermen en casa de amigos o familiares y que corren un alto riesgo de acabar en la calle.

Ann Oliva, directora general de la Alianza Nacional para Acabar con la Falta de Vivienda quiere que el gobierno de Biden facilite a los inmigrantes el trabajo legal y que sus casos de asilo se tramiten con mayor rapidez. También afirma que el gobierno federal debe proporcionar mucha más ayuda para los arriendos.

A diferencia de la alimentación y la atención sanitaria, en Estados Unidos la ayuda para la vivienda no es un derecho, y sólo una cuarta parte de las personas que pueden optar a ella reciben realmente un subsidio.

El gobierno de Biden afirma que, entre otras cosas, ha incrementado la financiación y agilizado el proceso de concesión de vales de vivienda, lo que ha contribuido a que más personas accedan a una vivienda permanente este año. También señalan que se está construyendo un número récord de apartamentos nuevos, alrededor de un millón.

Para reducir realmente estas cifras, los defensores de la vivienda dicen que debería haber muchas más viviendas subvencionadas por el gobierno federal. En la actualidad, sólo una de cada cuatro personas con derecho a ellas la obtiene, pero para ampliarla se necesitarían más fondos del Congreso.