Estados Unidos estrena un nuevo bombardero

El B-21 es el primero de este tipo de aviones que desarrolla el país en treinta años.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Fotos: TWITTER Y US AIR FORCE

El nuevo bombardero nuclear furtivo de Estados Unidos hizo su debut en público tras años de desarrollo secreto y como parte de la respuesta del Pentágono a la creciente preocupación por un futuro conflicto con China.

El B-21 Raider es el primer avión bombardero estadounidense nuevo en más de treinta años. Casi todos los aspectos del programa son confidenciales. Antes de su presentación, en las instalaciones de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Palmdale, California, sólo se han publicado imágenes de artistas del avión de guerra. Esas pocas imágenes revelan que el Raider se parece al bombardero nuclear furtivo negro al que acabará sustituyendo, el B-2 Spirit.

El bombardero de largo alcance forma parte de los esfuerzos del Pentágono por modernizar su tríada nuclear, que incluye los misiles balísticos nucleares lanzados desde silos y las ojivas lanzadas desde submarinos, a medida que pasa de las campañas antiterroristas de las últimas décadas a hacer frente a la rápida modernización militar de China.

China está en camino de tener 1.500 armas nucleares para 2035, y sus avances en hipersónica, guerra cibernética, capacidades espaciales y otras áreas presentan “el desafío más consecuente y sistémico para la seguridad nacional de Estados Unidos y el sistema internacional libre y abierto”, dijo el Pentágono esta semana en su informe anual sobre China.

La Fuerza Aérea estadounidense presentó el B-21 ante una gran expectación por conocer sus detalles, que no fueron revelados.

“Necesitábamos un nuevo bombardero para el siglo XXI que nos permitiera hacer frente a amenazas mucho más complicadas, como las que tememos que algún día nos planteen China, y Rusia”, dijo Deborah Lee James, secretaria de la Fuerza Aérea cuando se anunció el contrato del Raider hace siete años.

Aunque el Raider se parece al B-2, una vez que se entra en el interior, las similitudes terminan, dijo Kathy Warden, directora ejecutiva de Northrop Grumman Corp, que está construyendo el Raider.

“La forma en que funciona internamente es extremadamente avanzada en comparación con el B-2, porque la tecnología ha evolucionado mucho en cuanto a la capacidad de computación que ahora podemos integrar en el software del B-21”, afirmó Warden.

Otros cambios probablemente incluyan materiales avanzados utilizados en los revestimientos para hacer que el bombardero sea más difícil de detectar, nuevas formas de controlar las emisiones electrónicas, para que pueda burlar radares del adversario y disfrazarse de otro objeto, y el uso de nuevas tecnologías de propulsión, dijeron varios analistas de defensa.

Hay seis B-21 Raider en producción, y la Fuerza Aérea tiene previsto construir 100 que pueden desplegar armas nucleares o bombas convencionales y pueden utilizarse con o sin tripulación humana.

El costo de los aviones es desconocido, pero se especula que podría ser de 753 millones de dólares cada uno.