Estados Unidos: Justicia investiga a Joe Biden y Donald Trump

El Tribunal Supremo estudiará en septiembre una citación judicial en la que coinciden el actual y el ex presidente.

Por EL ÁGORA / Foto: ARCHIVO

El Tribunal Supremo de Estados Unidos vuelve a sumergirse en un conflicto legal entre los investigadores del Congreso y el poder ejecutivo. Sólo que esta vez, la anterior administración de Donald Trump y la actual de Joe Biden están en el mismo bando.

El lunes, el tribunal acordó revisar un caso que pone a prueba los límites que existen en las citaciones del Congreso para los documentos de la rama ejecutiva. La vista se celebrará en septiembre.

El caso se remonta al acuerdo de 2013 entre el entonces ciudadano Trump y la Administración de Servicios Generales (GSA, siglas en inglés) para arrendar el antiguo edificio de Correos de Washington, con la finalidad de convertirlo en el Trump International Hotel.

Aunque Trump como candidato dijo que pondría sus activos privados en un fideicomiso ciego, no lo hizo, y poco después de su mandato como presidente, los demócratas del Comité de Supervisión de la Cámara comenzaron a investigar lo que consideraban posibles conflictos de intereses en la forma en que la nueva dirección de la GSA estaba gestionando el contrato de arrendamiento.

Cuando la GSA rechazó las solicitudes de documentos, 17 miembros demócratas del comité de 45 personas recurrieron a una oscura ley, promulgada en 1928, que permite a siete miembros de un Comité de la Cámara acudir a los tribunales para hacer valer su poder de obtener registros de la agencia y otra información.

Ésta no es la forma habitual en que los comités legislativos solicitan información. Los comités de la Cámara, por ejemplo, normalmente requieren una mayoría de un comité o el presidente de un comité para emitir una citación. Pero en 2017, cuando Trump asumió el cargo, los demócratas estaban en minoría, por lo que el estatuto de 1928 fue una solución para los miembros del comité que buscaban los documentos.

El caso se alargó hasta los últimos días de la administración Trump, cuando un panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Distrito de Columbia emitió en fallo 2-1 que la GSA tenía que cumplir con la citación.

Siguieron más pasos legales, incluido un voto mayoritario del pleno del Tribunal de Apelaciones para no reconsiderar. Pero, significativamente, la líder demócrata Nancy Pelosi -que para entonces se había convertido en presidenta de la Cámara de Representantes- nunca se sumó a la demanda. Como dijo una fuente demócrata: “Ningún líder del partido quiere permitir que un grupo marginal cite documentos sin el apoyo de la dirección en su conjunto”.

Tal vez igualmente significativo, cuando el pleno del Tribunal de Apelaciones se negó a reconsiderar la decisión del panel, hubo cuatro disidentes (todos entre los miembros más conservadores del tribunal de apelaciones). Dijeron que cualquier derecho de citación es un derecho institucional, no un derecho individual de los miembros de la Cámara.

El gobierno de Biden, que se enfrenta a las agresivas citaciones de una Cámara controlada por los republicanos, menciona esas opiniones discrepantes. La administración sostiene que las peticiones de información del Congreso a las agencias ejecutivas se han negociado tradicionalmente entre los dos poderes.

Más allá de eso, argumenta que las citaciones del Congreso para obtener información son institucionales y no pueden ser reclamadas por miembros individuales de la Cámara o el Senado.