Europa teme que sus industrias se vayan a Estados Unidos

La guerra en Ucrania, y su consiguiente alza en costos energéticos obligan a cerrar plantas en varios países del Viejo Continente.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Foto: DURALEX

La cadena de montaje de la fábrica de cristalería Duralex está inactiva, su enorme equipo industrial yace oscuro y en silencio. En un día normal, 250 empleados trabajan sin descanso produciendo 200 mil vasos y vasijas.

Sin embargo, a principios de mes, su fábrica en Orleans, Francia, suspendió sus actividades porque los costos de producción se habían disparado después de que Rusia redujera sus exportaciones de gas natural a Europa. Esto obligó a muchos de sus trabajadores a quedarse en casa.

La subida de los precios de la energía podría hacer añicos la imagen de este emblemático fabricante de vidrio y alterar el panorama industrial de Europa, ya que los responsables políticos y los analistas europeos se preocupan cada vez más por la posibilidad de que las empresas hagan las maletas y se marchen a Estados Unidos.

Guillaume Bourbon, director de previsiones de Duralex, afirma que la empresa tuvo que detener la producción cuando el gas natural se disparó hasta el 40% de los costos de explotación desde el 4% de hace un año.

“Es una locura para nosotros. No podemos pagar tanto por la energía. Simplemente no es posible”, dice en una visita a la planta.

Duralex, que exporta el 80% de sus productos, ha tenido muchos altibajos desde su fundación en 1945, dice Bourbon. Pero nunca imaginó esto.

Dice que la empresa negoció un contrato de energía mucho más bajo, de tres años de duración, a partir del próximo 1 de abril, y volverá a operar. Pero la volatilidad hace imposible proyectar los costos empresariales más allá de eso.

Las empresas de toda Europa están entrando en modo de espera. Los fabricantes de fertilizantes con alto contenido en gas prácticamente han detenido su producción. El fabricante de acero ArcelorMittal ha cerrado temporalmente fábricas en Francia, España, Alemania y Polonia.

Y con la recién aprobada Ley de Reducción de la Inflación en Estados Unidos, que prevé un gasto de 369 mil millones de dólares que incluye subvenciones para apoyar a las empresas que inviertan en energías renovables, han hecho temer un éxodo de los fabricantes europeos a Estados Unidos, donde la energía es significativamente menos cara.

“Mi preocupación como ciudadano europeo es que estas industrias se cierren y no vuelvan a arrancar”, afirma François-Régis Mouton, director regional para Europa de la Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas.

Mouton culpa a algo más que a la guerra de Ucrania y a la decisión de Rusia de frenar efectivamente sus exportaciones de gas a un goteo. Dice que los responsables políticos de la Unión Europea deberían haber moderado sus ambiciones de lucha contra el cambio climático y haber considerado los esfuerzos hacia la independencia energética de Europa.

“No paraban de decir ‘gas fósil, tenemos que matar el gas fósil’. Vale, lo hemos matado, pero ¿cómo vamos a sobrevivir? En lugar de hacer eso podrían haber dicho que sería mejor producirlo en Europa y no depender de Rusia. Como consecuencia, la producción nacional de energía está disminuyendo mucho en Europa. Porque no invertimos”, se lamenta.

“Bastantes de estas industrias no volverán a abrir en Europa”, dice Thierry Bros, especialista en energía global de la universidad Sciences Po de París.

“De todos modos, nunca van a tener suficiente energía, así que ¿por qué vas a utilizar gas en Europa si viene de Estados Unidos? Es mucho mejor poner tu empresa química en Estados Unidos”.

Cada vez se habla más de una próxima desindustrialización de Europa, que traerá consigo el desempleo, un cambio de estilo de vida y posiblemente disturbios sociales.

Esto es exactamente lo que quería el presidente ruso Vladimir Putin, dice Bros. “Empezó dos guerras. Una en Ucrania y otra contra la UE utilizando el gas como arma”.