Hallan nuevo fragmento del evangelio de san Mateo

Creen que es una pieza importante del rompecabezas de la historia del Nuevo Testamento.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Foto: BIBLIOTECA DEL VATICANO

Un investigador de la Academia Austríaca de Ciencias (ÖAW) “descubrió” en la Biblioteca Vaticana un fragmento único de una traducción del Nuevo Testamento que tiene 1.750 años.

Ocultas en un manuscrito dos veces reescrito, las dos páginas corresponden al capítulo 12 casi completo del evangelio de san Mateo, según declaró el experto medieval Grigory Kessel.

Se trata del único resto conocido de un cuarto manuscrito que atestigua la versión en siríaco antiguo y ofrece un acceso único a la transmisión muy temprana de los textos evangélicos, dijo el ÖAW. El siríaco es un dialecto arameo que surgió en el siglo I después de Cristo, a partir de un dialecto arameo local.

“La tradición del cristianismo siríaco conoce varias traducciones del Antiguo y del Nuevo Testamento. Hasta hace poco, sólo se conocían dos manuscritos que contuvieran la traducción siríaca antigua de los evangelios”, explica Kessel.

Uno de ellos se conserva ahora en la Biblioteca Británica de Londres, otro se descubrió como palimpsesto en el monasterio de Santa Catalina, en el monte Sinaí. Los fragmentos del tercer manuscrito se identificaron recientemente en el curso del “Proyecto Palimpsestos del Sinaí”, según el comunicado del ÖAW.

Según la academia, la traducción siríaca fechada fue escrita al menos un siglo antes que los manuscritos griegos más antiguos que se conservan. El capítulo fue traducido en el siglo II o III, y entre otras cosas trata del comportamiento en sábado.

“En aquellos días, Jesús caminaba por los maizales en sábado. Sus discípulos tenían hambre, arrancaron espigas y comieron de ellas. Los fariseos lo vieron y le dijeron: ‘Mira, tus discípulos están haciendo algo que está prohibido en sábado’”, señala una pequeña parte del documento recién redescubierto.

Hace unos 1.300 años, un escriba de Palestina borró el evangeliario original inscrito con el texto siríaco, según descubrió la academia. El pergamino escaseaba en el desierto en la Edad Media, por lo que a menudo se reutilizaban los manuscritos.