La Estación Espacial tuvo que moverse para evitar colisión

El aparato tuvo que encender sus propulsores para no chocar contra basura espacial.

Por ANDRÉS ALBURQUERQUE / Foto: NASA

La Estación Espacial Internacional (EEI) tuvo que disparar sus propulsores esta semana para asegurarse de evitar la basura espacial que está en órbita alrededor de la Tierra.

La estación disparó sus propulsores durante cinco minutos y cinco segundos, en lo que la NASA llamó “una maniobra de evitación de desechos predeterminada” a las 08:25 PM del lunes para separar distancia de un pedazo de lo que solía ser un satélite ruso.

La NASA dice que la maniobra aumentó la altitud de la EEI entre 322 y 1.287 metros. Sin la maniobra, los restos del satélite se habrían acercado a unos cinco kilómetros de la estación espacial.

El fragmento en cuestión procedía del satélite ruso Cosmos 1408, que fue destruido con un misil en noviembre de 2021, lo que creó 1.500 piezas de escombros, según la NASA. Funcionarios estadounidenses condenaron la prueba del misil antisatélite, diciendo que crearía cientos de miles de piezas más de escombros en los próximos años, tal como al parecer está sucediendo.

La chatarra espacial es un problema importante: hay millones de desechos que rodean la Tierra, la mayoría de ellos procedentes de explosiones y colisiones de satélites. Y cuando los objetos chocan entre sí, pueden crear trozos de basura aún más pequeños.

Los trozos mayores de un milímetro son unos 100 millones, mientras que los objetos de entre uno y 10 centímetros de diámetro son unos 500 mil. Se sabe que existen alrededor de 25 mil trozos de basura mayores de 10 centímetros, según la NASA.

La chatarra espacial supone una amenaza especial para los satélites y, a su vez, para los servicios que prestan, como la predicción meteorológica y el sistema GPS.

Incluso los trozos muy pequeños pueden ser peligrosos debido a las velocidades a las que viajan los objetos en órbita. La velocidad media de impacto puede llegar a 48 mil kilómetros por hora.

Los desechos que se encuentran a una altitud de unos 560 kilómetros de la superficie terrestre tardan en caer a la Tierra varios años. Pero si está dando vueltas a una altura de 800 kilómetros o más, es probable que tarde cientos o miles de años en caer.

La Estación Espacial Internacional se desplaza aproximadamente una vez al año para apartarse del camino de los desechos peligrosos. Las partes críticas de la estación pueden soportar el impacto de objetos de hasta un centímetro, según la NASA, pero la agencia no especificó el tamaño del fragmento de Cosmos 1408 que supuso un peligro.