Nuevo grupo de consumidores de marihuana en Estados Unidos: los mayores de 65 años

El cannabis medicinal es legal en 38 de los 50 estados, y casi un tercio de los usuarios son adultos mayores.

Por EL ÁGORA / Foto: TWITTER

“Antes era considerada una droga y muchas personas fueron arrestadas por consumirla. Recién ahora estamos entendiendo lo valiosa que es la marihuana en los procesos de sanación”, dice Willie Marby, de 73 años, quien recoge periódicamente su prescripción de cannabis medicinal en Takoma Wellness, el mayor dispensario de Washington DC.

Un ortopedista le recomendó usar THC -el principal componente psicoactivo de la planta de cannabis- para paliar los síntomas de la artritis en su hombro derecho que lo aqueja, y ahora forma parte del grupo demográfico en el que más está creciendo el consumo de marihuana en Estados Unidos: los mayores de 65 años.

El cannabis es actualmente legal en 38 de los 50 estados y el distrito de Columbia, y puede ser usado para tratar “cada uno de los síntomas geriátricos”, explica Mikhail Kogan, médico y profesor especializado en Geriatría de la Universidad George Washington.

La marihuana en sus diferentes presentaciones, como aceites, vaporizadores o comestibles es “la droga más segura” que Kogan prescribe a sus pacientes mayores para tratar problemas como el dolor crónico, el insomnio, la ansiedad o la depresión. “Es mucho más segura que el acetaminofén, el ibuprofeno y otros analgésicos. No ha habido una sola muerte atribuida al cannabis”, subraya el médico.

En la última década, el consumo de marihuana entre adultos mayores ha ido “en constante aumento”, según un estudio liderado por científicos de la Universidad de Nueva York y publicado en 2020.

El porcentaje de mayores de 65 años que afirmaron haber usado cannabis recientemente en EEUU pasó de un 2,4% en 2015 a un 4,2% en 2018. Casi todos los que reportaron haber consumido marihuana (un 98%) sufrían enfermedades crónicas, detalla el informe.

Otra investigación, de la Universidad de California, refleja que gran parte de la población de más edad llega a la marihuana en búsqueda de un tratamiento médico. Un 61% de los pacientes encuestados en este estudio indicaron haber usado THC por primera vez después de los 61 años.

La percepción negativa de la marihuana se agudizó durante los años 70, cuando la guerra contra las drogas por parte del gobierno de Estados Unidos estaba en su apogeo y se aprobó una ley que la incluía en una lista de sustancias peligrosas, junto con la heroína y el LSD.

A nivel federal, el cannabis sigue siendo ilegal, pues no ha sido retirado de esa lista, pero cada vez más estados están legalizando su uso, tanto medicinal como recreativo.

Para Marby, quien evoca con nitidez cuando había que “esconderse” para comprar marihuana, la legalización está cerrando un ciclo: “Durante mucho tiempo este producto no logró llegar a las personas que lo necesitaban debido a la manera en la que el gobierno lo abordó por muchos años… Me hubiera dado mucha rabia morirme y que alguien subiera al cielo y me contara que por fin la legalizaron”.